St. Rock
English Cockers
Excellence in TYPE,
TEMPERAMENT,
and SOUNDNESS
English Cocker Spaniel Movement
By Eugene Phoa

Here is my "two cents" worth on what constitutes correct movement in our breed:

First, one must understand the proportions of a Cocker, and the manner in which the Cocker works.  The Cocker is classified as one of the
"short-legged" spaniels for a reason - it is NOT a long legged dog.   One does not want a dwarf, but then, neither does one want legs of Setter
proportions!   When working, the Cocker does NOT run around with its head in the air like, for instance, a sight hound. A Cocker works with its
nose to the ground, and in so doing, it derives most of its motion from drive (hind action), rather than any pulling action from a true reaching front
assembly:  With its nose to the ground, the Cocker simply CANNOT really reach forwards.  These two reasons are why a good specimen of the
breed should have the big hams and the good second thigh that breed specialists look for, and why, in working, one sees a true "bustling action"
(i.e., a slight sway from side to side as each hind leg pushes off) as is specified in the English breed standard and as mentioned by Mr. Beauchamp.

In the show ring, we require the Cocker to move with its head up.  This is not its natural way of moving... BUT it is a requirement of the show
ring.  However, even with its head up, most of its action derives from its natural working action, i.e. from its rear drive, and a true reaching motion
like one sees in breeds which naturally work with their heads up, is foreign to the Cocker. The "bustle" is certainly not as evident as when the
cocker is working (with its head down), but it should be there and should not be considered inefficient or incorrect movement.

Breed standards should always be interpreted in the context of the history of the breed.  For instance, in the English standard for the Pekingese,
the phrase "absolute soundness essential" appears (or used to appear) many times; however those who understand the requirements of breed
type in the Peke recognize that, for instance, its front legs wrap round the chest, and notwithstanding the requirement for "absolute soundness",
one must not look for straight legs and a more efficient front and shoulder construction in the Pekingese!!   In other words, words such as "reach
and drive" must be interpreted in accordance with the proper type requirements of each breed.     

I agree that a Cocker should have good reach, but the words "good reach" should, in my view, NOT be the full reachy movement of a fast moving
Setter or sight hound, and to expect anything approaching the latter is simply wrong. The correct amount of reach of the Cocker must be
consistent with what the dog was bred to do.  


Eugene Phoa
"Wittersham"
Traducido por Sylvia Knowlton

Esta es mi opinión en lo que constituye el movimiento correcto en nuestra raza:
En primer lugar, hay que entender las proporciones de un Cocker y la manera en la que el Cocker funciona. El Cocker se clasifica como uno de los
Spaniels de "patas cortas" con razón - no es un perro de patas largas. No me refiero a un Cocker Inglés enano, pero tampoco a uno con patas de
proporciones de un Setter! Cuando trabaja, el Cocker NO corre con la cabeza en el aire como, por ejemplo, un perro que se utiliza para cazar con
la vista (sight hound) Un cocker trabaja con su nariz hacia el suelo, y al hacerlo,  consigue la mayor parte de su movimiento desde el empuje (acción
trasera), en lugar de una acción de tracción delantera de un verdadero conjunto frontal de alcance: Con su nariz hacia el suelo, el Cocker
simplemente no puede realmente alcanzar hacia adelante. Estas son las dos razones por las cuales un buen ejemplar de la raza debe tener
jamones grandes y el buen segundo muslo que los especialistas de la raza buscan, y por qué, cuando el Cocker desempeña su función de
cazador, se ve un verdadero movimiento “bustling” (es decir, un ligero balanceo de lado a lado a medida que cada pata trasera empuja), como se
especifica en el estándar de la raza Inglés y como ha mencionado el Sr. Beauchamp (en su artículo Odd Man Out...Way Out By Richard G.
Beauchamp)
En el ring de exposición de conformación requerimos que el Cocker se mueva con la cabeza levantada. Esta no es su forma natural de moverse ...
pero es un requisito de la pista de exposición. Sin embargo, incluso con su cabeza en alto, la mayor parte de su movimiento se deriva de su acción
natural de trabajo, es decir, de su acción de empuje trasera. Un verdadero movimiento de largo alcance, como los que se ven en las razas que
naturalmente trabajan con la cabeza en alto, es ajeno al Cocker. El "bustle" (ligero balanceo de lado a lado a medida que cada pata trasera
empuja) ciertamente no es tan evidente como cuando el Cocker está trabajando (con la cabeza hacia abajo), pero debería estar allí y no debe
considerarse un movimiento ineficiente o incorrecto.
Los estándares de las razas siempre deben ser interpretados en el contexto de la historia de la raza. Por ejemplo, en el estándar inglés  del
Pekinés, aparece, (o aparecía), varias veces la frase "solidez absoluta esencial", pero los que entienden las necesidades del tipo de la raza en el
Pekinés reconocen que, por ejemplo, sus patas delanteras envuelven alrededor del pecho sin perjuicio de la exigencia de la "solidez absoluta" No
se debe buscar piernas rectas y un frente más eficiente y construcción de los hombros en el pekinés! En otras palabras, las palabras  "El alcance y
empuje" (“reach and drive”) deben interpretarse conforme a los requisitos del tipo propio de cada raza.
Estoy de acuerdo que un Cocker debe tener un buen alcance, pero las palabras "buen alcance" deberían, en mi opinión, NO significar el
movimiento de alcance completo de un Setter o perro que caza con la vista (Sight hound) en movimiento rápido. Esperar algo parecido a esto
último es simplemente erróneo. La cantidad correcta del alcance del Cocker debe ser coherente con la función por la cual el perro fue criado a
hacer.
Eugene Phoa "Wittersham"